Espagne : L'Homo sapiens "Linya" vivait dans le nord-est de la péninsule ibérique il y a 14 000 ans !

Publié le 19 Juillet 2021

Des chercheurs du Centre d'étude du patrimoine archéologique (CEPARQ-UAB) travaillant à la Cova Gran de Santa Linya ont découvert les restes d'une femme Homo sapiens vivant dans le Pré-Pyrénéen oriental au cours du Paléolithique supérieur, il y a environ 14 000 ans. Il y a une importante rareté de restes préhistoriques d'humains modernes dans la péninsule ibérique. L'étude de Linya, comme elle a été nommée, permettra d'approfondir ce que l'on sait des chasseurs-cueilleurs et de la façon dont ils vivaient dans le nord-est de la péninsule.

 

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Crédit photo : CEPARQ-UAB

La grotte connue sous le nom de Cova Gran (Avellanes-Santa Linya, Noguera) conserve d'innombrables vestiges dans ses sédiments, ce qui permet aux chercheurs de reconstituer plus de 50 000 ans d'histoire des habitants de la région pré-pyrénéenne (province de Lleida), depuis l'homme de Neandertal jusqu'aux premiers Homo sapiens, en passant par le mode de vie des chasseurs-cueilleurs et les premiers agriculteurs et éleveurs.

L'équipe de recherche du Centre d'étude du patrimoine archéologique de l'Universitat Autònoma de Barcelona (CEPARQ-UAB) qui étudie la Cova Gran depuis 2002 a trouvé des vestiges datant de 45 000 à 4 000 ans. Mais aucun ossement de ceux qui y vivaient n'avait jamais été découvert. Jusqu'à la campagne de fouilles de l'année dernière, au cours de laquelle les restes squelettiques d'un humain, en connexion anatomique partielle, ont été trouvés à deux mètres de profondeur dans une zone de fouille latérale. Un endroit dans lequel les chercheurs n'auraient pas imaginé trouver ce type de restes.

L'ensemble des restes retrouvés, qui a été rendu public aujourd'hui, correspond à une femme à laquelle on a donné le nom de "Linya, la femme de Noguera". Les os comprennent deux fémurs, dont un relié au bassin, ainsi que les os longs des extrémités supérieures (hummerus, radius/cubitus) et inférieures (tibia et fibula), les métapodes et plusieurs phalanges. Le crâne et le squelette axial (vertébrés et côtes), bien que présents, étaient peu représentés.

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Crédit photo : CEPARQ-UAB

La datation de la strate dans laquelle les restes ont été trouvés et la datation d'un des ossements ont permis de réduire la période à laquelle elle a vécu à environ 14 350 et 14 100 ans, ce qui correspond à la fin du Paléolithique supérieur, qui correspond également à la fin du Pléistocène.

"Les restes de Linya ouvrent une nouvelle porte qui nous rapproche de la découverte des circonstances dans lesquelles elle est morte, mais aussi des détails sur sa vie et celle de ceux avec qui elle vivait dans la région. Et en même temps, elle est un personnage clé pour connaître l'anatomie et le patrimoine génétique des sociétés de chasseurs-cueilleurs à la fin du Pléistocène dans le nord-est de la péninsule ibérique", souligne Rafael Mora, professeur titulaire de la chaire du département de préhistoire de l'UAB et chercheur au CEPARQ. "La combinaison de différentes analyses paléoanthropologiques, médico-légales, génomiques et archéologiques actuellement en cours fournira des indicateurs qui enrichiront et rectifieront la perspective actuelle d'une découverte sur laquelle nous n'avons que des informations préliminaires grâce aux fouilles que nous menons".

L'état de conservation des ossements a rendu nécessaire l'application de processus de stabilisation et de préservation en vue d'études futures. Ces processus sont actuellement menés à l'Institut catalan de paléoécologie humaine et d'évolution sociale (IPHES).

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Les restes ont été trouvés dans ce qui est considéré comme un réceptacle naturel, délimité par divers blocs de grandes dimensions tombés de l'abri rocheux. Les chercheurs cherchent actuellement à savoir si les extrémités ont été déplacées vers le réceptacle, tandis que le squelette axial et le crâne étaient protégés sous ces gros rochers. Ce que les chercheurs ont pu déterminer, c'est que l'endroit est celui où la personne a été couchée une fois morte. D'après la position des fémurs, elle était couchée directement sur le sol en position couchée. Les premières caractérisations paléoanthropologiques effectuées indiquent que la ceinture pelvienne correspond à une femme adulte, peut-être de petite taille.

Le squelette est apparu à la base d'un séquençage archéologique de 7 niveaux consécutifs contenant une abondance d'outils lithiques, de restes de faune et de carbone, autant d'éléments qui indiquent l'utilisation du site comme lieu de vie. Or, le lit sur lequel le corps était allongé ne contenait aucun de ces éléments. Actuellement, l'équipe de recherche est à la recherche d'éventuelles offrandes funéraires, très courantes dans les sépultures d'Homo sapiens. Les sédiments de l'espace délimité par les grands blocs sont maintenant échantillonnés afin de récupérer des micro résidus qui pourraient indiquer que le corps était recouvert de peaux d'animaux ou de fibres végétales. Cela justifierait la façon dont le corps a été couché sur le sol, sans qu'il soit nécessaire de creuser un espace funéraire.

La datation au carbone 14 à partir de fragments de carbone trouvés dans les niveaux archéologiques où sont apparus les restes indique que le sédiment s'est formé en moins d'un millénaire, entre 14 400 et 13 500 ans environ. L'explication de la croissance importante de ce sédiment, qui s'est accompagnée du détachement de plusieurs blocs massifs de la corniche de la grotte, est en cours d'analyse à travers la géomorphologie et les matériaux qui composent cette partie du versant de la montagne.

Crédit photo : CEPARQ-UABCrédit photo : CEPARQ-UAB

Crédit photo : CEPARQ-UAB

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Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Europe de l'Ouest

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