Amerique : Le machu Picchu est plus ancien que ce que l'on pensait !

Publié le 16 Août 2021

Machu Picchu, le célèbre site inca du XVe siècle situé dans le sud du Pérou, serait plus vieux de plusieurs décennies qu'on ne le pensait, selon une nouvelle étude dirigée par Richard Burger, archéologue de Yale.

Crédit photo : Pedro Szekely

Crédit photo : Pedro Szekely

Burger et des chercheurs de plusieurs institutions américaines ont utilisé la spectrométrie de masse par accélérateur (SMA) - une forme avancée de datation au radiocarbone - pour dater des restes humains retrouvés au début du XXe siècle dans le complexe monumental et l'ancien domaine de l'empereur inca Pachacuti, situé sur la face orientale de la cordillère des Andes.

Leurs résultats, publiés dans la revue Antiquity, révèlent que Machu Picchu a été utilisé de 1420 à 1530 environ, soit à peu près à l'époque de la conquête espagnole, ce qui donne au site au moins 20 ans de plus que ce que les archives historiques suggèrent et soulève des questions sur notre compréhension de la chronologie inca.

Des sources historiques datant de l'invasion espagnole de l'Empire inca indiquent que Pachacuti a pris le pouvoir en 1438 et a ensuite conquis la basse vallée de l'Urubamba où se trouve le Machu Picchu. Sur la base de ces documents, les chercheurs ont estimé que le site a été construit après 1440, voire 1450, selon le temps qu'il a fallu à Pachacuti pour soumettre la région et construire le palais de pierre. Les tests de l'AMS indiquent que la chronologie historique est inexacte.

"Jusqu'à présent, les estimations de l'ancienneté de Machu Picchu et de la durée de son occupation reposaient sur des récits historiques contradictoires écrits par des Espagnols au cours de la période qui a suivi la conquête espagnole", a déclaré M. Burger, professeur d'anthropologie à la faculté des arts et des sciences de Yale. "Il s'agit de la première étude basée sur des preuves scientifiques à fournir une estimation de la fondation du Machu Picchu et de la durée de son occupation, ce qui nous donne une image plus claire des origines et de l'histoire du site."

Cette découverte suggère que Pachacuti, dont le règne a mis les Incas sur la voie de l'empire le plus grand et le plus puissant de l'Amérique précolombienne, a pris le pouvoir et a commencé ses conquêtes des décennies plus tôt que ne l'indiquent les sources textuelles. En tant que telle, cette découverte a des implications pour la compréhension plus large de l'histoire des Incas, a déclaré M. Burger.

"Les résultats suggèrent que la discussion du développement de l'empire inca basée principalement sur les documents coloniaux doit être révisée", a-t-il déclaré. "Les méthodes modernes de radiocarbone fournissent une meilleure base que les archives historiques pour comprendre la chronologie inca".

La technique AMS permet de dater les os et les dents qui contiennent même de petites quantités de matière organique, élargissant ainsi le bassin de vestiges adaptés à l'analyse scientifique. Pour cette étude, les chercheurs l'ont utilisée pour analyser des échantillons humains provenant de 26 individus qui ont été récupérés dans quatre cimetières du Machu Picchu en 1912 lors de fouilles menées par le professeur de Yale Hiram Bingham III, qui avait "redécouvert" le site l'année précédente.

Les os et les dents utilisés dans l'analyse appartenaient probablement à des serviteurs, ou des assistants, qui étaient affectés au domaine royal, indique l'étude. Les restes montrent peu de signes de participation à des travaux physiques lourds, comme la construction, ce qui signifie qu'ils datent probablement de la période où le site fonctionnait comme un palais de campagne, et non de celle où il était construit, ont déclaré les chercheurs.

Source :

Rédigé par Enzo

Publié dans #Amérique, #Les News

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M
Intéressant ! Merci pour cet article !
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