Amérique : Pourquoi les lapins n'ont-ils pas été domestiqués ?

Publié le 11 Août 2021

Les lapins domestiques existent dans toutes les tailles et couleurs, y compris les minuscules nains des Pays-Bas, les lapins français aux oreilles tombantes, les géants flamands et les angoras duveteux. Ces races appartiennent à la seule espèce de lapin d'Europe, limitée à l'origine à la péninsule ibérique et au sud de la France et utilisée pour la viande et la fourrure depuis la dernière période glaciaire, pour culminer avec la domestication il y a environ 1 500 ans.

Crédit photo : Nawa Sugiyama/UCR

Crédit photo : Nawa Sugiyama/UCR

Les Amériques, en revanche, comptent de nombreuses espèces de lapins dont l'aire de répartition s'étend sur les deux continents. Les archives archéologiques montrent que les lapins étaient utilisés aussi largement sur le continent américain que dans la péninsule ibérique, avec des preuves archéologiques claires que les lapins étaient délibérément élevés. Pourquoi, alors, les lapins ont-ils été domestiqués en Europe et non aux Amériques ?

Les travaux récents des archéologues Andrew Somerville, de l'université d'État de l'Iowa, et Nawa Sugiyama, de l'université de Riverside, ont trouvé une réponse simple : Les lapins européens vivent volontiers en grands groupes sociaux, ce qui n'est pas le cas des lapins à queue blanche américains. La nature moins sociale des lapins américains combinée à une plus grande diversité d'espèces a créé une situation où l'élevage des lapins n'a pas conduit à la domestication.

Sugiyama s'est tourné vers Teotihuacan, une grande ville du Mexique située il y a environ 2 000 ans, où les lapins de garenne représentaient 23 % des restes d'animaux de la période classique. C'était plus que tout autre animal utilisé pour la viande, y compris les cerfs sauvages, ainsi que les dindes et les chiens domestiqués. La proportion d'os de lapins augmentait vers le centre de la ville, ce qui suggère qu'ils étaient probablement élevés et non chassés.

Des lapins ont été enterrés dans les pyramides du Soleil et de la Lune et se retrouvent dans le contenu de l'estomac de carnivores sacrifiés, tels que les aigles et les pumas. Les os de lapin trouvés dans les estomacs des carnivores contiennent un type de carbone qui indique un régime exceptionnellement riche en maïs ou en cactus, ce qui suggère que des lapins élevés par l'homme avaient, à leur tour, été donnés aux carnivores.

"Les lapins ont probablement été nourris au maïs, mais les isotopes de carbone ne font pas la distinction entre le maïs et le cactus, donc nous ne pouvons pas en être certains", a déclaré Sugiyama.

En outre, 46 % des ossements d'animaux mis au jour dans un complexe d'appartements provenaient de lapins qui avaient été nourris avec un régime similaire de cultures agricoles, et la quantité de phosphate dans le sol d'une pièce indique un endroit où les lapins urinaient et étaient probablement logés. Une statue en pierre représentant un lapin a également été trouvée sur la place centrale du complexe, renforçant l'importance de l'élevage des lapins pour les résidents.

Mille ans plus tard, le conquistador espagnol du XVIe siècle, Hernan Cortez, a décrit la vente de lapins sur la place du marché aztèque de Tlateloco. Au cours d'au moins un millénaire d'élevage et d'utilisation intensive pour la nourriture, la fourrure et les rituels, les lapins du Mexique n'ont cependant pas été domestiqués - une relation mutualiste et multigénérationnelle caractérisée par une reproduction contrôlée par l'homme.

Pour comprendre pourquoi, M. Somerville a comparé l'écologie comportementale des lapins européens et des lapins à queue blanche américains aux critères qui permettent de "préparer" ou de préadapter les animaux à la domestication. Les animaux qui ont été domestiqués vivent généralement en groupes avec des mâles résidents. Ils ont également des petits qui s'imprègnent facilement et qui nécessitent des soins parentaux, un système d'accouplement hétérogène, une tolérance à une grande variété d'environnements et une faible réactivité à l'égard des humains.

Les lapins européens et américains étaient similaires sur tous les critères, à l'exception du comportement social. Les lapins européens vivent dans des terriers familiaux souterrains, appelés warrens, comptant jusqu'à 20 individus, dont des mâles, qui défendent leur territoire de reproduction contre les autres mâles. Les terriers ont permis aux hommes de localiser et de gérer facilement les populations de lapins sauvages, puis d'imiter ces conditions en captivité, où les lapins se reproduisent facilement.

Les lapins d'Amérique, en revanche, sont solitaires, vivent entièrement au-dessus du sol et ont tendance à se battre ensemble dans des enclos. Les mâles ne défendent pas un territoire de reproduction et poursuivent des stratégies d'accouplement plus opportunistes.

Somerville et Sugiyama concluent que leur nature solitaire, leur tendance à se battre dans des enclos, leurs territoires dispersés et leurs systèmes d'accouplement moins prévisibles ont permis d'élever des lapins sans former le type de relation mutuelle qui donnerait éventuellement aux humains suffisamment de contrôle sur une espèce pour en diriger l'évolution. La plus grande diversité des espèces rendait également moins probable la domestication de l'une d'entre elles.

Cette étude a été publiée dans Animal Frontiers.

Source :

Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Amérique

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article