Angleterre : Découverte d'une maison troglodyte anglo-saxonne du IXe siècle !

Publié le 10 Août 2021

Des archéologues de la Royal Agricultural University (RAU) et de Wessex Archaeology ont découvert dans le Derbyshire une habitation et un oratoire anglo-saxons presque complets, qui dateraient du début du IXe siècle.

Crédit photo : RAU

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Les archéologues du nouvel Institut du patrimoine culturel de la RAU, en collaboration avec leurs collègues de Wessex Archaeology, ont entrepris une étude détaillée des grottes d'Anchor Church, classées au rang II, entre Foremark et Ingleby, dans le sud du Derbyshire.

Les grottes, qui ont été creusées dans la roche gréseuse tendre, ont longtemps été considérées comme des "folies" du XVIIIe siècle, mais cette nouvelle étude, publiée dans les Actes de la Société de spéléologie de l'Université de Bristol, démontre que ces grottes sont plus probablement du début du Moyen Âge.

Edmund Simons, chercheur principal du projet et chargé de recherche à la RAU, a déclaré : "Nos résultats démontrent que cet étrange petit bâtiment taillé dans la roche dans le Derbyshire date plus probablement du IXe siècle que du XVIIIe siècle, comme tout le monde l'avait pensé".

"Cela en fait probablement le plus ancien intérieur domestique intact du Royaume-Uni (avec portes, sol, toit, fenêtres, etc.). L'édifice pourrait bien avoir été habité par un roi qui est devenu un saint !

Crédit photo : Edmund Simons

Crédit photo : Edmund Simons

"En utilisant des mesures détaillées, un relevé par drone et une étude des détails architecturaux, il a été possible de reconstituer le plan original de trois pièces et d'un oratoire, ou chapelle, orienté vers l'est, avec trois absides."

Les portes et fenêtres étroites des pièces des habitations ressemblent de près à l'architecture saxonne, tandis qu'un pilier taillé dans la roche est similaire à ceux trouvés dans la crypte saxonne de Repton, non loin de là, qui aurait été achevée par le roi mercien Wiglaf, qui a régné en tant que roi de Mercie (un royaume des Midlands anglais du VIe siècle au Xe siècle) de 827 à sa mort en 839.

Les grottes, telles que celles de l'église de l'Ancre, sont souvent associées à des ermites médiévaux anonymes ou à des anachorètes mais, dans ce cas, il existe une association légendaire entre les grottes de l'église de l'Ancre et Saint Hardulph. Un fragment d'un livre imprimé du XVIe siècle indique qu'à "cette époque, Saint Hardulph a une cellule dans une falaise un peu à l'écart de la Trent" et le folklore local identifie ces grottes comme celles occupées par Hardulph.

Le folklore local identifie ces grottes comme étant celles occupées par Hardulph. Les spécialistes modernes identifient Hardulph au roi Eardwulf, qui fut déposé comme roi de Northumbrie en 806. Hardulph a ensuite rendu visite au pape Léon III à Rome et à la cour de Charlemagne à Nijmengen et a passé les dernières années de sa vie en exil dans la Mercie.

Crédit photo : Edmund Simons

Crédit photo : Edmund Simons

Il est mort vers 830 et a été enterré à Breedon dans le Leicestershire, à seulement 8 km des grottes. On pense qu'une partie des sculptures conservées dans l'église du village de St Mary et St Hardulph, fondée comme monastère au VIIe siècle, provient de son sanctuaire.

Edmund a ajouté : "Les similitudes architecturales avec les bâtiments saxons, et l'association documentée avec Hardulph/Eardwulf, montrent de manière convaincante que ces grottes ont été construites, ou agrandies, pour abriter le roi en exil.

"Il n'était pas rare que des membres de la royauté déchus ou à la retraite se lancent dans une vie religieuse pendant cette période, acquérant ainsi la sainteté et, dans certains cas, la canonisation. Vivre dans une grotte en tant qu'ermite aurait été l'un des moyens d'y parvenir."

"Ces habitations troglodytes ont souvent été négligées par les historiens, mais elles pourraient être les seuls bâtiments domestiques intacts ayant survécu à la période saxonne. Ce projet a jusqu'à présent permis d'identifier plus de 20 autres sites dans les West Midlands qui pourraient dater d'aussi loin que le Ve siècle."

Crédit photo : Mark Horton

Crédit photo : Mark Horton

Les environs du village voisin de Repton ont été le théâtre d'une intense activité viking et, peu après la mort de Hardulph, les Vikings ont établi un camp d'hiver à Repton. Les archéologues de la RAU ont localisé plusieurs sites associés à la Grande Armée païenne, certains très proches des grottes d'Anchor Church, ce qui suggère que les grottes ont probablement été abandonnées à cette époque.

Les archéologues pensent que les grottes ont pu être modifiées au XVIIIème siècle, lorsqu'il a été rapporté que Sir Robert Burdett (1716-1797) "l'a fait aménager pour que lui et ses amis puissent dîner dans ses cellules fraîches et romantiques". Ces modifications comprenaient l'ajout de briques et de cadres de fenêtres, ainsi que l'ouverture de certaines ouvertures dans les murs afin de permettre aux dames bien habillées de passer.

D'autres datations archéologiques et scientifiques sont maintenant prévues pour confirmer les preuves architecturales.

Mark Horton, professeur d'archéologie à la RAU, qui dirige également des fouilles de vestiges vikings et anglo-saxons à Repton, a commenté : "Il est extraordinaire que des bâtiments domestiques aient été construits au fil du temps : "Il est extraordinaire que des bâtiments domestiques vieux de plus de 1200 ans survivent à la vue de tous, sans être reconnus par les historiens, les antiquaires et les archéologues. Nous sommes convaincus que d'autres exemples sont encore à découvrir pour donner une perspective unique sur l'Angleterre anglo-saxonne."

Source :

Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Europe de l'Ouest

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