Moyen-Orient : L'adaptation ancienne de l'homme à l'agriculture et au changement climatique !

Publié le 18 Août 2021

Les efforts de séquençage du génome entier déployés dans le monde entier ont permis d'obtenir des informations importantes sur la diversité humaine, les migrations historiques et les relations entre les peuples de différentes régions, mais les scientifiques ne disposent toujours pas d'un tableau complet car certaines régions et certains peuples restent peu étudiés. Une nouvelle étude publiée dans la revue Cell contribue à combler l'une de ces grandes lacunes en générant plus de 100 séquences génomiques à couverture élevée provenant de huit populations du Moyen-Orient, à l'aide du séquençage à lecture liée.

Crédit photo : Adobe Stock

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"Le Moyen-Orient est une région importante pour comprendre l'histoire de l'humanité, les migrations et l'évolution : c'est là que les humains modernes se sont étendus pour la première fois hors d'Afrique, que les chasseurs-cueilleurs se sont installés et sont devenus des agriculteurs, que les premiers systèmes d'écriture se sont développés et que les premières grandes civilisations connues ont émergé", explique Mohamed Almarri du Wellcome Sanger Institute, au Royaume-Uni. "Cependant, malgré cette importance, la région a été historiquement sous-étudiée dans les études génomiques."

Dans la nouvelle étude, Almarri, Marc Haber et leurs collègues ont séquencé 137 génomes entiers de huit populations du Moyen-Orient.

En générant la ressource la plus complète de la variation génétique humaine au Moyen-Orient à l'aide d'une nouvelle technologie de séquençage appelée séquençage à lecture liée, les chercheurs ont pu reconstruire l'histoire génomique de la région avec une résolution sans précédent. Selon les chercheurs, certains des événements enregistrés dans les génomes du Moyen-Orient pourraient être liés à ce que l'on connaît de l'archéologie ou de la linguistique, comme l'invention de l'agriculture et la diffusion des langues sémitiques. Mais d'autres événements ne peuvent être élucidés qu'en étudiant l'ADN de personnes anciennes et modernes ayant vécu dans la région.

 

Voici quelques-unes de leurs conclusions les plus remarquables :

- L'identification de 4,8 millions de nouvelles variantes génétiques spécifiques aux populations du Moyen-Orient, qui pourraient désormais servir de base à de futures recherches.

- Des variantes génétiques qui présentent des signes de sélection - en d'autres termes, des mutations qui se propagent anormalement vite - potentiellement dues à l'adaptation à l'évolution de l'environnement et du mode de vie.

- Au Levant, où l'agriculture a été développée pour la première fois, les populations ont connu une croissance massive autour de la transition vers l'agriculture, qui n'a pas eu d'équivalent en Arabie.

- Les populations arabes ont subi une forte baisse de population il y a environ 6 000 ans, ce qui coïncide avec le changement de climat en Arabie, qui est passée d'une région verte et humide au plus grand désert de sable du monde actuel.

- Les habitants du Moyen-Orient descendent de la même population qui a quitté l'Afrique il y a 50 000 à 60 000 ans.

- Les groupes arabes ont une ascendance néandertalienne nettement inférieure à celle des autres Eurasiens, ce qui pourrait être dû à un excès d'ascendance basale eurasienne et africaine chez les Arabes, qui appauvrit leur ascendance néandertalienne.

- Le mouvement des populations pendant l'âge du bronze a potentiellement propagé les langues sémitiques du Levant vers l'Arabie et l'Afrique de l'Est.

- Une augmentation de la fréquence des variants associés au diabète de type 2 dans certaines populations au cours des 2 000 dernières années, ce qui suggère que des variants qui étaient bénéfiques dans le passé sont aujourd'hui associés à des maladies.

 

"Nous avons trouvé 4,8 millions de variants qui n'avaient pas été découverts auparavant dans d'autres populations", explique Haber. "Des centaines de milliers d'entre eux sont communs dans la région, et chacun d'entre eux pourrait avoir une pertinence médicale".

"Notre étude comble une lacune importante dans les projets génomiques internationaux en cataloguant les variations génétiques au Moyen-Orient", déclare Chris Tyler-Smith du Wellcome Sanger Institute, au Royaume-Uni. "Les millions de nouvelles variantes que nous avons trouvées dans notre étude amélioreront les futures études d'association médicale dans la région. Nos résultats expliquent comment la génétique des habitants du Moyen-Orient s'est formée au fil du temps, fournissant de nouvelles perspectives, qui complètent les connaissances issues de l'archéologie, de l'anthropologie et de la linguistique."

Les chercheurs indiquent qu'ils vont maintenant suivre les variantes qui présentent des signes de sélection. Grâce à ces études continues, ils espèrent mieux comprendre les effets biologiques de ces variantes nouvellement découvertes tout en affinant l'histoire génétique de la région.

Source :

Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Moyen-Orient

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