Royaume-Uni : Des archéologues révèlent les origines d'un célèbre monument de l'Âge de pierre !

Publié le 20 Août 2021

Des archéologues des universités de Manchester et de Cardiff ont découvert les origines de la Pierre d'Arthur, l'un des monuments de l'âge de pierre les plus célèbres du Royaume-Uni.

Crédit photo : Université de Manchester

Crédit photo : Université de Manchester

Le professeur Julian Thomas, de Manchester, qui a dirigé les fouilles, affirme que l'imposante tombe du Herefordshire est liée aux "salles des morts" voisines, qui ont été découvertes en 2013.

C'est la première fois que cette construction, qui a inspiré la "table de pierre" du roman de C.S. Lewis Le lion, la sorcière et l'armoire, a été correctement fouillée.

Datant de la période néolithique, en 3700 avant J.-C., la pierre d'Arthur est située au sommet d'une colline isolée à l'extérieur du village de Dorstone, face aux Black Mountains, dans le sud du Pays de Galles.

Les archéologues ont toujours supposé que son énorme pierre de couronnement reposant sur une série de pierres de soutien et sa petite chambre dotée d'un passage à angle droit se trouvaient à l'intérieur d'un cairn de pierre en forme de coin, semblable à ceux que l'on trouve dans les Cotswolds et dans le sud du Pays de Galles. Cependant, le professeur Thomas et le professeur Keith Ray de Cardiff ont montré que le monument s'étendait à l'origine dans un champ situé immédiatement au sud de la tombe.

Arthur's Stone est un monument classé dont s'occupe English Heritage. Les fouilles ont eu lieu dans une zone située au sud de la chambre funéraire, en dehors de la zone de gardiennage.

Elles ont révélé que la tombe avait d'abord été un long monticule composé de gazon empilé, retenu par une palissade de poteaux verticaux placés dans une palissade étroite entourant le monticule. Cependant, lorsque les poteaux ont pourri et que le monticule s'est effondré, une avenue de poteaux plus grands a été ajoutée, menant vers le monticule depuis la vallée de l'Or en contrebas.

Crédit photo : Université de Manchester

Crédit photo : Université de Manchester

"Bien que la Pierre d'Arthur soit un monument mégalithique emblématique d'importance internationale, ses origines n'étaient pas claires jusqu'à présent. Pouvoir faire la lumière sur cette étonnante tombe vieille de 5700 ans est passionnant, et contribue à raconter l'histoire de nos origines", déclare Thomas.


Le monticule initial, identifiable par la fente de la palissade et les marques de parchemin visibles depuis l'air entourant les chambres en pierre, pointe vers la colline voisine de Dorstone Hill.


Cependant, l'avenue de poteaux plus tardive, ainsi que les deux chambres en pierre et une pierre dressée située immédiatement devant elles, s'alignent sur l'horizon lointain, dans l'écart entre Skirrid et Garway Hill au sud-est.

"Les différentes orientations des deux phases de construction sont significatives car nos fouilles sur Dorstone Hill en 2011-2019 ont révélé trois longs monticules dont la construction est similaire à celle qui, on le sait maintenant, représente la première étape de la Pierre d'Arthur", a ajouté le professeur Thomas.

"Chacun de ces trois monticules de gazon avait été construit sur l'empreinte d'un grand bâtiment en bois qui avait été délibérément brûlé. La pierre d'Arthur a donc été identifiée comme étant étroitement liée à ces "salles des morts" voisines, qui ont fait la une des journaux en 2013. En effet, le bloc de hautes terres entre la vallée de l'or et la vallée de la Wye se révèle maintenant comme abritant un paysage cérémoniel néolithique intégré."

Les fouilles à Arthur's Stone font partie du projet Beneath Hay Bluff, qui étudie le sud-ouest du Herefordshire préhistorique précoce depuis 2010, sous la direction de Keith Ray et Julian Thomas, avec les directeurs associés Nick Overton (Université de Manchester) et Tim Hoverd (Conseil du Herefordshire).

Source :

Rédigé par Enzo

Publié dans #Europe de l'Ouest, #Les News

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