Amérique : Découverte des plus anciennes preuves d'activité humaine !

Publié le 24 Septembre 2021

Les empreintes de pas découvertes dans le parc national de White Sands, au Nouveau-Mexique, constituent la première preuve sans équivoque de l'activité humaine sur le continent américain et donnent un aperçu de la vie il y a plus de 23 000 ans.

Crédit photo : Cornell University

Crédit photo : Cornell University

Les empreintes ont été formées dans de la boue molle sur les bords d'un lac peu profond qui fait maintenant partie d'Alkali Flat, une grande plaine de jeu à White Sands. Les chercheurs de l'U.S. Geological Survey ont daté ces traces en utilisant la datation au radiocarbone des couches de semences au-dessus et au-dessous des horizons des empreintes. Les dates varient et confirment la présence humaine sur au moins deux millénaires, les traces les plus anciennes datant d'environ 23 000 ans, ce qui correspond à l'apogée du dernier cycle glaciaire, ce qui en fait une des plus anciennes empreintes humaines connues sur le continent américain.

Les recherches, publiées cette semaine dans Science, ont été menées par des scientifiques de Cornell, de l'université de Bournemouth, du National Park Service, de l'U.S. Geological Survey et de l'université d'Arizona. Les traces à White Sands ont été découvertes pour la première fois par David Bustos, gestionnaire des ressources du parc.

Afin d'étudier le site, l'équipe a mis au point des techniques géophysiques non invasives sous la direction de Thomas Urban, chercheur au College of Arts and Sciences et au Cornell Tree Ring Laboratory.

Crédit photo : David Bustos / Cornell University

Crédit photo : David Bustos / Cornell University

"La détection et l'imagerie à l'aide de technologies non destructives ont considérablement élargi notre capacité à étudier ces empreintes remarquables dans leur contexte plus large", a déclaré M. Urban. "Nous disposons désormais d'une fenêtre unique sur la vie au Pléistocène en Amérique du Nord, et cette nouvelle étude fournit la première preuve sans équivoque d'une présence humaine soutenue sur le continent américain des milliers d'années plus tôt que ce que la plupart des archéologues pensaient être probable."

Selon les chercheurs, les empreintes de pas racontent une histoire intéressante sur ce qu'était la vie à cette époque. À en juger par leur taille, les traces ont été laissées principalement par des adolescents et des enfants plus jeunes, avec un adulte occasionnel. Des traces d'animaux - mammouths, paresseux terrestres géants, loups terribles et oiseaux - sont également présentes.

"C'est un site important car toutes les pistes que nous y avons trouvées montrent une interaction des humains dans le paysage aux côtés d'animaux disparus", a déclaré la co-auteure Sally Reynolds de l'Université de Bournemouth. "Nous pouvons voir la coexistence entre les humains et les animaux sur l'ensemble du site, et en étant capable de dater précisément ces empreintes, nous construisons une plus grande image du paysage."

L'archéologie traditionnelle repose sur la découverte d'ossements et d'outils, mais peut souvent être difficile à interpréter. Les empreintes de pas humaines fournissent des preuves sans équivoque de la présence et aussi du comportement. On pensait auparavant que l'homme était entré en Amérique il y a environ 16 000 ans, après la fonte des calottes glaciaires nord-américaines, qui a ouvert des voies de migration. Cependant, les empreintes de pas montrent une migration bien plus ancienne des humains vers les Amériques.

"Les empreintes laissées à White Sands donnent une image de ce qui se passait, des adolescents interagissant avec des enfants plus jeunes et des adultes", a déclaré Matthew Bennett, de l'Université de Bournemouth, qui a contribué à diriger l'étude. "Nous pouvons penser que nos ancêtres étaient plutôt fonctionnels, qu'ils chassaient et survivaient, mais ce que nous voyons ici, c'est aussi une activité de jeu, et des personnes d'âges différents qui se réunissent. Un véritable aperçu de ces premiers habitants".

Lien utile : Université de Cornell (en anglais)

Source : (en anglais)

Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Amérique

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