Chine : Découverte exceptionnelle d'un masque en or vieux de 3 000 ans

Publié le 5 Avril 2021

Des archéologues chinois ont annoncé la découverte de plusieurs vestiges dans les célèbres ruines de Sanxingdui, dans le sud-ouest de la province du Sichuan, en Chine. Les découvertes réalisées dans cette région permettent de mieux comprendre les origines de la civilisation chinoise.

Masque en or restauré - Crédit photo : Chengdu Cultural Heritage Administration

Masque en or restauré - Crédit photo : Chengdu Cultural Heritage Administration

Une équipe d'archéologues a découvert six nouvelles fosses sacrificielles ainsi que plus de 500 artefacts dont la plupart sont datés de plus de 3 000 ans. La découverte a eu lieu dans les ruines de Sanxingdui et a été déclarée par l'Administration nationale du patrimoine culturel dans la capitale provinciale de Chengdu.

Jusqu'à présent, les archéologues ont découvert de nombreux objets tels que des (morceaux) de masques en or ou en bronze, des arbres en bronze ainsi que de nombreuses pièces d'ivoires comme des sculptures miniatures. Les fouilles ont également permis de mettre au jour des grains de riz carbonisés et des graines. Ces découvertes ont eu lieu dans quatre fosses qui font toujours l'objet de fouilles archéologiques.

 

Masque et morceaux de masque en or - Crédit photo : Chengdu Cultural Heritage AdministrationMasque et morceaux de masque en or - Crédit photo : Chengdu Cultural Heritage Administration

Masque et morceaux de masque en or - Crédit photo : Chengdu Cultural Heritage Administration

Lei Yu, archéologue rattaché à l'Institut de recherche sur les vestiges culturels et archéologiques du Sichuan, a fait part de sa surprise lors de la découverte d'objets en bronze jamais découverts jusque là. Il mentionne par ailleurs la découverte de quelques artefacts en bronze ornés de motifs étranges représentant des dragons et des vaches.

Une autre découverte majeure est celle de résidus de soie et de produits textiles. Cette découverte est d'autant plus importante que c'est la première fois que ce type d'objets est découvert dans les ruines de Sanxingdui. Néanmoins, les chercheurs savaient déjà que l'ancien royaume Shu était l'une des principales origines de soie dans la Chine ancienne.

Deux fosses fouillées - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage AdministrationDeux fosses fouillées - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration

Deux fosses fouillées - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration

Les fosses ont été découvertes à proximité d'autres fosses mises au jour en 1986. Elles sont de forme quadrangulaire et de surface très variable (de 3,5 à 19 mètres carrés). Le regroupement de ces fosses forme une grande zone dans laquelle les habitants de la région pouvaient déposer des sacrifices en l'honneur de la terre, du ciel et de leurs ancêtres. Ils pouvaient aussi prier pour la prospérité et la paix.

Il faut bien se rendre compte des importants moyens matériels et humaines qui ont été mis en place lors des fouilles. En effet, plus de 30 institutions ont participé au chantier et on peut noter l'utilisation de technologies modernes dans le cadre des fouilles mais aussi de la préservation des vestiges.

Le site des ruines de Sanxingdui est considéré comme l'une des plus grandes découvertes archéologiques du XXe siècle. Il a été mis au jour accidentellement dans les années 1920 lorsqu'un fermier a voulu creuser un fossé. D'une superficie de 12 kilomètres carrés, les ruines sont localisées dans la ville de Guanghan, à environ 60 km de Chengdu. D'après les vestiges retrouvés, les chercheurs pensent que ce site met en évidence une occupation remontant au royaume Shu qui est apparu il y a 4 800 ans et a perduré pendant plus de 2 000 ans.

En 1986, un grand nombre de reliques avaient été retrouvées dans les fosses n°1 et n°2, suscitant ainsi l'intérêt du monde entier. Jusqu'à présent, plus de 50 000 fragments d'artefacts ont ainsi été découverts à Sanxingdui. Depuis 1988, le site est protégé par l’État.

 

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Détails d'un objet en bronze - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage AdministrationDétails d'un objet en bronze - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration
Détails d'un objet en bronze - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage AdministrationDétails d'un objet en bronze - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration

Détails d'un objet en bronze - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration

1 : Objet en or / 2 : Masque en bronze découvert en 1986 - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration1 : Objet en or / 2 : Masque en bronze découvert en 1986 - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration

1 : Objet en or / 2 : Masque en bronze découvert en 1986 - Crédit photos : Chengdu Cultural Heritage Administration

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Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Chine

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