Publié le 20 Avril 2019

Rédigé par Enzo

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Publié le 17 Avril 2019

Dans le chapitre précédent, nous avons vu que des squelettes d'Homo heidelbergensis ont été retrouvés à Atapuerca, dans la Sima de los Huesos (en Espagne). Après plusieurs analyses, les spécialistes ont relevé des similitudes avec des squelettes d'Homo neanderthalensis. Nous pouvons donc penser que l'Homme de Néandertal est un descendant direct d'H. heidelbergensis.

Crâne de l'Homme de Neandertal

Crâne de l'Homme de Neandertal

1 - / Où vivait l'homme de Néandertal ?

Les néandertaliens ont presque été les seuls à résister aux climats rudes d'Europe (climats froids et instables). Seuls certains animaux comme les rhinocéros et les mammouths s'y sont également adaptés.

Les premiers néandertaliens se sont installés en Espagne, mais ce se sont ensuite déplacés, comme le montrent plusieurs fossiles découverts en Sibérie et au Moyen-Orient. Quelques spécimens ont également été mis au jour en Ouzbékistan. Des études biologiques, basées sur l'observation du génome des spécimens retrouvés, ont montré que l'Homme de Néandertal possédait des similitudes avec les hommes modernes.

Un métissage a été effectué pour comparer H. neanderthalensis et H. sapiens. Les résultats obtenus indiquent que ces deux espèces n'ont probablement jamais vécu à la même période.


 
Source : https://www.hominides.com

Source : https://www.hominides.com

2 - / Comment vivaient-ils ?

Tous les spécimens néandertaliens découverts se ressemblent beaucoup, même si tous ne datent pas de la même époque. C'est cette faible diversité génétique qui permet de penser que les néandertaliens n'étaient pas très nombreux et qu'ils vivaient en petits groupes isolés.

La plupart de ces "clans" ont occupé le Moyen-Orient et le sud-ouest de la France.

3 - / Comment étaient-ils ?

Même si les premiers traits néandertaliens sur H. heidelbergensis apparaissent dès -400 000, ce n'est qu'à partir de -250 000 que l'Homme de Néandertal se développe et devient une espèce à part entière. Il est apparu au cours d'une période interglaciaire (climat plus chaud) puis à disparu au cours d'une période glaciaire

Reconstitution de l'Homo neanderthalensis

Reconstitution de l'Homo neanderthalensis

Anatomie :
  • Visage proéminent (très prononcé, arrondi)
  • Arcades sourcilières épaisses
  • Cerveau similaire aux hommes modernes
  • Stature robuste
  • Grosses dents
  • Membres relativement courts

 

Sources : https://www.la-croix.com et http://neandertal.museedelhomme.frSources : https://www.la-croix.com et http://neandertal.museedelhomme.fr

Sources : https://www.la-croix.com et http://neandertal.museedelhomme.fr

Néandertal était donc une espèce aux traits archaïques qui a su s'adapter à des climats rudes.

4 - / Comment se nourrissaient-ils ?

Les spécialistes ont procédé à des mesures isotopiques* sur les os et les dents des squelettes retrouvés pour connaitre leur régime alimentaire.

*Une mesure isotopique est une méthode qui consiste à analyser la masse des molécules afin d'obtenir un spectre de masse. Ce dernier permet d'identifier les molécules et de connaitre leur composition isotopique. Des isotopes sont des éléments chimiques qui possèdent le même nombre de protons (et donc d'électrons) mais qui se distinguent par leur nombre de neutrons (et donc nucléons). Ils possèdent les mêmes propriétés chimiques.

Grâce à cette méthode, on sait maintenant que 80 à 90% de leurs apports en protéines étaient représentés par la viande. Pour se nourrir, les individus chassaient en petits groupes. Ils s'attaquaient aussi bien aux troupeaux (chevaux, rennes, bisons) qu'aux animaux solitaires (cerfs, rhinocéros).

Ils mangeaient également de plus petits animaux comme des lapins, des oiseaux et des tortues. Ils pratiquaient également la pêche au saumon, à la truite et aux fruits de mer.

 

Les découvertes :

- Des os de mammouths ont été découverts à Jersey, sur la Cotte de Saint-Brélade (île située au large de la Bretagne). Ils datent de -250 000.
 

Source : https://www.google.fr/mapsSource : https://www.google.fr/maps

Source : https://www.google.fr/maps

- Découverte de tanins sur un outil en pierre datant de -240 000 en Allemagne, sur le site de Neumark-Nord.

Source : https://www.google.fr/mapsSource : https://www.google.fr/maps

Source : https://www.google.fr/maps

5 - / Comment s'occupaient-ils de leurs défunts ?

Les néandertaliens enterraient leurs défunts, comme le montre la découverte d'un squelette dans une fosse sur le site de La Chapelle (en France). Mais peu de squelettes enterrés ont été mis au jour, ce qui suggère que cette pratique n'était pas courante.

Source : https://www.hominides.com

Source : https://www.hominides.com

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