Publié le 21 Juillet 2021

Une église vieille de 1 000 ans, construite par Otto le Grand, qui, en tant qu'empereur romain germanique, a considérablement étendu l'influence de l'Église catholique en Europe, a été découverte sous un champ de maïs en Allemagne.

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Des archéologues ont mis au jour les murs de fondation de la grande église du palais royal redécouvert de Helfta, près d'Eisleben, en Allemagne. La ville est connue pour être la ville natale de Martin Luther.

L'église a été découverte au début du mois de juin 2021, et ses murs de fondation ont maintenant été entièrement mis au jour.

L'église a été construite par Otto I, traditionnellement connu sous le nom d'Otto le Grand, qui fut roi d'Allemagne à partir de 936 et empereur romain germanique de 962 à sa mort en 973.

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Selon une déclaration de l'équipe chargée des recherches sur le site, il existe des preuves de deux séjours sur le site par Otto Ier et son fils, Otto II "le Rouge", le premier assistant à l'inauguration de l'église.

"Il s'agit d'une église magnifique et exceptionnellement grande, ce qui prouve l'importance de cet endroit à l'époque ottomane", a déclaré l'équipe.

"Avec une longueur de 98 pieds (30 mètres) et une largeur d'environ 66 pieds (20 mètres), Otto avait effectivement construit une église qui ressemble à une cathédrale miniature", a déclaré le chef de projet Felix Biermann.

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

L'église a été fondée avant 968 et aurait été consacrée à Sainte Radegonde, princesse de Thuringe et reine franque qui a fondé l'abbaye de la Sainte-Croix à Poitiers.

Elle est également la sainte patronne de plusieurs églises en France et en Angleterre et du Jesus College de Cambridge.

L'église, qui a existé pendant environ 500 ans, a été démolie pendant la Réforme, la scission de l'Église occidentale entre le protestantisme et ce qui est aujourd'hui l'Église catholique romaine.

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Outre les murs de fondation, un certain nombre de pièces de monnaie et un poêle en faïence des XIVe et XVe siècles, ainsi qu'un fragment de cloche, ont été découverts sur le site.

Un cimetière contenant 70 tombes a également été découvert, ainsi que plusieurs tombes en pierre du Xe au XVe siècle, qui, selon Biermann, était "le lieu de sépulture des familles aristocratiques de la région."

"En outre, des garnitures de ceinture, des boucles de ceinture en bronze, des pièces de monnaie, des couteaux et divers ustensiles ont été mis au jour. De nombreuses broches à disque de l'époque ottomane, en bronze, émaillées et avec des incrustations de verre de forme rectangulaire et circulaire, ont été mises au jour", précise Biermann.

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

Crédit photo : Landesamt fur Denkmalpflege und Archaologie Sachsen-Anhalt, Felix Biermann

"Je suis stupéfait de voir ce que les archéologues et les assistants de fouilles mettent en évidence au cours de cette excavation", a déclaré le maire de la ville, Carsten Staub.

Les vestiges du palais royal de la Kleine Klaus, disparus depuis longtemps, ont été le point de départ des dernières découvertes après avoir été redécouverts en 2009 grâce à la prospection géomagnétique, l'exploration s'étendant lentement vers l'extérieur.

Outre l'église, le Palatinat comptait également des bâtiments résidentiels et commerciaux avec des maisons à fosse, ainsi que des bâtiments résidentiels majestueux et probablement un auditorium où se tenaient des réunions.

Biermann a déclaré que les fouilles actuelles se poursuivront jusqu'en septembre.

Le ministre-président de Saxe-Anhalt, Reiner Haseloff, a déclaré que cette découverte allait combler "une lacune importante dans l'histoire du pays."

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Rédigé par Enzo

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Publié le 20 Juillet 2021

Les découvertes d'un nouveau site de peintures rupestres à Castellote (Teruel), en Espagne, ont mis en évidence la scène d'une personne grimpant sur une échelle pour aller chercher du miel dans une ruche il y a environ 7 500 ans.

Crédit photo : Martínez et al. 2021

Crédit photo : Martínez et al. 2021

Il s'agit de la peinture la plus élaborée et la mieux conservée sur cette activité de cueillette documentée à ce jour au sein de l'art levantin, développé sur la côte méditerranéenne de la péninsule ibérique. Les découvertes ont eu lieu dans le cadre du projet européen "Breaking barriers between science and heritage approaches to Levantine rock art through archaeology, heritage science and IT" (LArcHER), dirigé par la chercheuse de l'ICREA de l'université de Barcelone Inés Domingo.

La découverte a fait la une de la revue Trabajos de prehistoria avec un article signé par Manuel Bea, de l'université Jaume I, Inés Domingo, membre du Séminaire d'études et de recherches préhistoriques (SERP) de l'UB, et Jorge Angás, de l'université polytechnique de Madrid.

La découverte a été faite dans l'abri troglodytique de Barranco Gómez, avec une section centrale d'environ douze mètres et demi où les peintures sont réparties en trois panneaux différents. Le premier est celui où l'on peut voir la silhouette d'une personne, aux traits faciaux bien définis, qui grimpe sur une échelle pour atteindre une ruche. La scène montre qu'à l'époque de la peinture, on utilisait des techniques d'escalade avancées : avant de monter, l'échelle a été fixée en haut, près de la ruche, tandis qu'un poteau à mi-hauteur permet de fixer l'échelle à la roche et de la rendre plus stable. L'ensemble des peintures comprend des scènes de chasse avec des archers et des cerfs.

Le troisième panneau présente la silhouette d'une biche. Le tableau de la biche et la scène de l'extraction du miel présentent tous deux des éléments de la même grotte dans la composition du tableau : la récolte du miel est peinte sur le mur et le plafond tandis que la bouche de la biche est insinuée en laissant un morceau de roche non peint.

Crédit photo : Martínez et al. 2021

Crédit photo : Martínez et al. 2021

Le site de Barranco Gómez est situé sur les rives de la rivière Guadalope, une zone qui compte plusieurs sites d'art levantin. Les auteurs de l'article notent que des découvertes comme celle-ci "soulignent la nécessité de revoir les territoires nouveaux et anciens par des prospections systématiques", afin que l'art levantin soit redéfini "en fonction de ses relations techniques, stylistiques et territoriales".

Le projet de recherche européen LArcHer vise à comprendre l'art rupestre levantin, l'une des plus extraordinaires collections d'art préhistorique d'Europe, inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1998. L'une de ses clés est l'enregistrement et l'analyse systématiques de l'art rupestre levantin au moyen de technologies numériques 3D, de systèmes de gestion et de stockage des données, de systèmes d'information géographique (SIG), d'analyses physico-chimiques des pigments et d'analyses comparatives avec d'autres corpus d'art rupestre dans le monde présentant des développements thématiques équivalents. Il est coordonné par l'enseignante Inés Domingo, chercheur de l'ICREA à l'Université de Barcelone, en collaboration avec l'Université Jaume I.

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Rédigé par Enzo

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Publié le 19 Juillet 2021

Des chercheurs du Centre d'étude du patrimoine archéologique (CEPARQ-UAB) travaillant à la Cova Gran de Santa Linya ont découvert les restes d'une femme Homo sapiens vivant dans le Pré-Pyrénéen oriental au cours du Paléolithique supérieur, il y a environ 14 000 ans. Il y a une importante rareté de restes préhistoriques d'humains modernes dans la péninsule ibérique. L'étude de Linya, comme elle a été nommée, permettra d'approfondir ce que l'on sait des chasseurs-cueilleurs et de la façon dont ils vivaient dans le nord-est de la péninsule.

 

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Crédit photo : CEPARQ-UAB

La grotte connue sous le nom de Cova Gran (Avellanes-Santa Linya, Noguera) conserve d'innombrables vestiges dans ses sédiments, ce qui permet aux chercheurs de reconstituer plus de 50 000 ans d'histoire des habitants de la région pré-pyrénéenne (province de Lleida), depuis l'homme de Neandertal jusqu'aux premiers Homo sapiens, en passant par le mode de vie des chasseurs-cueilleurs et les premiers agriculteurs et éleveurs.

L'équipe de recherche du Centre d'étude du patrimoine archéologique de l'Universitat Autònoma de Barcelona (CEPARQ-UAB) qui étudie la Cova Gran depuis 2002 a trouvé des vestiges datant de 45 000 à 4 000 ans. Mais aucun ossement de ceux qui y vivaient n'avait jamais été découvert. Jusqu'à la campagne de fouilles de l'année dernière, au cours de laquelle les restes squelettiques d'un humain, en connexion anatomique partielle, ont été trouvés à deux mètres de profondeur dans une zone de fouille latérale. Un endroit dans lequel les chercheurs n'auraient pas imaginé trouver ce type de restes.

L'ensemble des restes retrouvés, qui a été rendu public aujourd'hui, correspond à une femme à laquelle on a donné le nom de "Linya, la femme de Noguera". Les os comprennent deux fémurs, dont un relié au bassin, ainsi que les os longs des extrémités supérieures (hummerus, radius/cubitus) et inférieures (tibia et fibula), les métapodes et plusieurs phalanges. Le crâne et le squelette axial (vertébrés et côtes), bien que présents, étaient peu représentés.

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Crédit photo : CEPARQ-UAB

La datation de la strate dans laquelle les restes ont été trouvés et la datation d'un des ossements ont permis de réduire la période à laquelle elle a vécu à environ 14 350 et 14 100 ans, ce qui correspond à la fin du Paléolithique supérieur, qui correspond également à la fin du Pléistocène.

"Les restes de Linya ouvrent une nouvelle porte qui nous rapproche de la découverte des circonstances dans lesquelles elle est morte, mais aussi des détails sur sa vie et celle de ceux avec qui elle vivait dans la région. Et en même temps, elle est un personnage clé pour connaître l'anatomie et le patrimoine génétique des sociétés de chasseurs-cueilleurs à la fin du Pléistocène dans le nord-est de la péninsule ibérique", souligne Rafael Mora, professeur titulaire de la chaire du département de préhistoire de l'UAB et chercheur au CEPARQ. "La combinaison de différentes analyses paléoanthropologiques, médico-légales, génomiques et archéologiques actuellement en cours fournira des indicateurs qui enrichiront et rectifieront la perspective actuelle d'une découverte sur laquelle nous n'avons que des informations préliminaires grâce aux fouilles que nous menons".

L'état de conservation des ossements a rendu nécessaire l'application de processus de stabilisation et de préservation en vue d'études futures. Ces processus sont actuellement menés à l'Institut catalan de paléoécologie humaine et d'évolution sociale (IPHES).

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Crédit photo : CEPARQ-UAB

Les restes ont été trouvés dans ce qui est considéré comme un réceptacle naturel, délimité par divers blocs de grandes dimensions tombés de l'abri rocheux. Les chercheurs cherchent actuellement à savoir si les extrémités ont été déplacées vers le réceptacle, tandis que le squelette axial et le crâne étaient protégés sous ces gros rochers. Ce que les chercheurs ont pu déterminer, c'est que l'endroit est celui où la personne a été couchée une fois morte. D'après la position des fémurs, elle était couchée directement sur le sol en position couchée. Les premières caractérisations paléoanthropologiques effectuées indiquent que la ceinture pelvienne correspond à une femme adulte, peut-être de petite taille.

Le squelette est apparu à la base d'un séquençage archéologique de 7 niveaux consécutifs contenant une abondance d'outils lithiques, de restes de faune et de carbone, autant d'éléments qui indiquent l'utilisation du site comme lieu de vie. Or, le lit sur lequel le corps était allongé ne contenait aucun de ces éléments. Actuellement, l'équipe de recherche est à la recherche d'éventuelles offrandes funéraires, très courantes dans les sépultures d'Homo sapiens. Les sédiments de l'espace délimité par les grands blocs sont maintenant échantillonnés afin de récupérer des micro résidus qui pourraient indiquer que le corps était recouvert de peaux d'animaux ou de fibres végétales. Cela justifierait la façon dont le corps a été couché sur le sol, sans qu'il soit nécessaire de creuser un espace funéraire.

La datation au carbone 14 à partir de fragments de carbone trouvés dans les niveaux archéologiques où sont apparus les restes indique que le sédiment s'est formé en moins d'un millénaire, entre 14 400 et 13 500 ans environ. L'explication de la croissance importante de ce sédiment, qui s'est accompagnée du détachement de plusieurs blocs massifs de la corniche de la grotte, est en cours d'analyse à travers la géomorphologie et les matériaux qui composent cette partie du versant de la montagne.

Crédit photo : CEPARQ-UABCrédit photo : CEPARQ-UAB

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