Publié le 31 Août 2021

Le domaine de l'archéogénétique a largement contribué à une meilleure compréhension de la manière dont les mouvements et les mélanges de populations à travers l'Europe au cours du Néolithique et de l'Âge du Bronze ont façonné les ancêtres génétiques. Cependant, toutes les régions ne sont pas également bien représentées dans les archives archéogénétiques. Pour combler cette lacune, des chercheurs des instituts Max Planck d'anthropologie évolutive (Leipzig) et de science de l'histoire humaine (Iéna), de l'université de Vienne et des collaborateurs croates de Kaducej Ltd. et de l'Institut de recherche anthropologique ont maintenant séquencé les génomes entiers de 28 individus provenant de deux sites de l'actuelle Croatie orientale et ont acquis de nouvelles connaissances sur l'histoire génétique et les structures sociales de cette région.

Objets funéraires en céramique de Popova zemlja © Borko Rozankovic

Objets funéraires en céramique de Popova zemlja © Borko Rozankovic

La Croatie actuelle était un carrefour important pour les peuples migrateurs le long du corridor danubien et de la côte adriatique, reliant l'est et l'ouest.

"Bien que cette région soit importante pour comprendre les transitions démographiques et culturelles en Europe, la disponibilité limitée des restes humains signifie que les connaissances approfondies sur l'ascendance génétique et la complexité sociale des populations préhistoriques ici restent rares", explique la première auteure, Suzanne Freilich, chercheuse à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine et à l'Université de Vienne.

À cette fin, une équipe internationale de chercheurs a entrepris de combler cette lacune. Ils ont étudié deux sites archéologiques dans l'est de la Croatie - l'un contenant principalement des sépultures du Néolithique moyen provenant du site d'implantation, l'autre une nécropole de l'âge du Bronze moyen contenant des crémations et des inhumations - et ont séquencé les génomes entiers de 28 individus provenant de ces deux sites. L'objectif des chercheurs était de comprendre à la fois l'ascendance génétique et l'organisation sociale au sein de chaque communauté - en particulier, d'étudier les modèles de résidence locaux, les relations de parenté et d'en savoir plus sur les différents rites funéraires observés.

 

Établissement du Néolithique moyen à Popova zemlja

Daté d'environ 4 700-4 300 avant notre ère, le village du Néolithique moyen de Beli-Manastir Popova zemlja appartient à la culture de Sopot. De nombreux enfants, surtout des filles, y ont été enterrés, en particulier le long des murs des maisons à fosse. "Une question était de savoir si les individus enterrés dans les mêmes bâtiments étaient biologiquement liés les uns aux autres", explique Suzanne Freilich.

 

Sépulture découverte à Popova zemlja © Borko Rozankovic

Sépulture découverte à Popova zemlja © Borko Rozankovic

"Nous avons constaté que les individus ayant des rites funéraires différents ne différaient pas dans leur ascendance génétique, ce qui est similaire aux personnes du Néolithique ancien. Nous avons également constaté un degré élevé de diversité des haplotypes et, malgré la taille du site, aucun individu très étroitement apparenté", ajoute Freilich.

Cela suggère que cette communauté faisait partie d'une grande population, principalement exogame, où les gens se marient en dehors de leur groupe de parenté. Il est toutefois intéressant de noter que les chercheurs ont également identifié quelques cas de pratiques d'accouplement endogames, notamment deux individus qui auraient été les enfants de cousins germains ou équivalents, ce qui est rarement le cas dans les archives génétiques anciennes.

 

Nécropole de l'âge du bronze moyen à Jagodnjak-Krcevine

Le deuxième site étudié par les chercheurs est la nécropole de Jagodnjak-Krcevine, datant de l'âge du bronze moyen, qui appartient à la culture de la poterie incrustée de Transdanubie et date d'environ 1 800-1 600 avant notre ère.

"Ce site contient des sépultures qui sont largement contemporaines de celles de certains individus de la côte dalmate, et nous voulions savoir si les individus de ces différentes écorégions avaient une ascendance similaire", explique Stephan Schiffels.

Les chercheurs ont découvert que les habitants de Jagodnjak avaient en fait une ascendance très distincte en raison de la présence d'une ascendance liée aux chasseurs-cueilleurs d'Europe occidentale beaucoup plus importante. Ce profil d'ascendance est présent dans un petit nombre d'autres génomes étudiés plus au nord dans le bassin des Carpates. Ces nouveaux résultats génétiques confirment les preuves archéologiques qui suggèrent une histoire démographique commune à ces groupes ainsi que la présence de réseaux de commerce et d'échange.

Objets funéraires en céramique de Popova zemlja © Borko Rozankovic

Objets funéraires en céramique de Popova zemlja © Borko Rozankovic

"Nous avons également constaté que tous les individus masculins du site présentaient des haplotypes de chromosomes Y identiques", explique Freilich.

"Nous avons identifié deux hommes apparentés au premier degré, au second degré et à des hommes apparentés plus éloignés, alors que la seule femme de notre échantillon n'était pas apparentée. Cela indique une organisation sociale patrilocale où les femmes quittent leur propre foyer pour rejoindre celui de leur mari." Contrairement au site du Néolithique moyen de Popova zemlja, la parenté biologique était un facteur de sélection pour être enterré sur ce site. En outre, les auteurs ont trouvé des preuves de tombes de nourrissons riches qui suggèrent qu'ils ont probablement hérité leur statut ou leur richesse de leur famille.

 

Combler les lacunes de l'enregistrement archéogénétique

Cette étude contribue à combler les lacunes des archives archéogénétiques de cette région, en caractérisant les diverses ascendances génétiques et organisations sociales présentes dans l'est de la Croatie au Néolithique et à l'Âge du Bronze. Elle met en évidence l'histoire hétérogène de la population de groupes de l'âge du bronze largement contemporains sur la côte et à l'intérieur des terres, ainsi que les liens avec des communautés situées plus au nord dans le bassin des Carpates. En outre, elle éclaire le sujet des sépultures néolithiques intra-muros, c'est-à-dire les sépultures au sein d'un établissement, qui fait l'objet d'un débat entre archéologues et anthropologues depuis un certain temps. Les auteurs montrent que sur le site de Popova zemlja, ce rite funéraire n'était pas associé à la parenté biologique, mais représentait plus probablement une sélection par l'âge et le sexe liée aux systèmes de croyance des communautés néolithiques.

Jusqu'à présent, peu d'études archéogénétiques ont porté sur les schémas de diversité génétique et d'organisation sociale au sein des communautés. "Si les études à grande échelle sont précieuses pour caractériser les schémas de diversité génétique à une échelle temporelle et spatiale plus large, des études plus régionales et sur un seul site, comme celle-ci, sont nécessaires pour mieux comprendre l'organisation communautaire et sociale qui varie selon les régions et même au sein d'un site", explique Freilich. "En regardant le passé avec une lentille plus étroite, l'archéogénétique peut apporter plus de lumière sur la façon dont les communautés et les familles étaient organisées."

Cette étude a été publiée dans Scientific Reports (article complet en anglais).

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Rédigé par Enzo

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Publié le 27 Août 2021

Les travaux de restauration du théâtre vieux de 2 200 ans de la ville antique de Laodicée du Lycos, située dans le sud-ouest de la Turquie, sont terminés.

Crédit photo : Anadolou Agency

Crédit photo : Anadolou Agency

Laodicée du Lycos était un site archéologique largement inconnu avant 2003, mais la ville a été mise en lumière après que des travaux de fouilles ont été lancés par le musée de Denizli. Une équipe d'archéologues turcs, dirigée par le professeur Celal Simsek de l'université de Pamukkale, travaille sans relâche à Laodicée du Lycos depuis 2003.

Simsek et son équipe ont récemment terminé leurs travaux de restauration du théâtre urbain de la ville. M. Simsek a déclaré lors d'une conférence de presse que le théâtre urbain, d'une capacité de 15 000 personnes, avait été ramené à la vie.

Crédit photo : Anadolou Agency

Crédit photo : Anadolou Agency

Notant que l'équipe a appliqué les techniques de restauration répondant à des critères internationaux, il a déclaré : "C'est le projet le plus vaste dont la restauration a été achevée en si peu de temps."

M. Simsek a ajouté que 10 universitaires, un architecte spécialisé, 12 archéologues, quatre restaurateurs et 20 ouvriers ont participé à ce projet fidèle, parvenant à réaliser les travaux en seulement 15 ans grâce aux contributions de l'Agence de développement du Sud de la mer Égée et de la municipalité métropolitaine de Denizli.

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Rédigé par Enzo

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Publié le 25 Août 2021

Des étudiants et des archéologues de l'Université de New York (NYU) et de l'Université de Milan (UniMi) ont mis en lumière de nouvelles preuves de vie antique avec quatre découvertes au Temple R de Sélinonte.

Crédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e Pantelleria

Crédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e Pantelleria

La mission menée par les professeurs Clemente Marconi, Rosalia Pumo et Andrew Ward a permis la découverte d'une partie d'une plate-forme monumentale à deux niveaux qui était probablement utilisée pour abriter l'autel principal du Temple R, le plus ancien de la ville, daté archéologiquement de 570 avant notre ère.

Il s'agit d'un témoignage historique de deux phases différentes de la ville : la plate-forme inférieure date des années de construction du Temple R, tandis que la plate-forme supérieure, plus monumentale, date du Ve siècle av. J.-C.

Crédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e PantelleriaCrédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e Pantelleria

Crédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e Pantelleria

Il s'agit de la même zone où, en 2010, des chercheurs de la mission NYU-UniMi ont trouvé d'abondants restes de sacrifices d'animaux.

Parmi les trouvailles, il y avait aussi deux fers de lance retrouvés brûlés et croisés. "Un cas vraiment exceptionnel dans le monde grec pour les trouver ainsi", a déclaré le professeur Marconi.

"Il était typique des cultes féminins d'avoir des dédicaces d'armes, et la découverte devant le Temple R, dédié à une déesse, n'est certainement pas fortuite", a-t-il déclaré.

Au cours des fouilles, une grande corne de chèvre a également été mise au jour, preuve d'un sacrifice prestigieux à la divinité.

Crédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e PantelleriaCrédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e Pantelleria

Crédit photo : Parco di Selinunte, Cave di Cusa e Pantelleria

Le quatrième artefact découvert est un fragment d'une statue grandeur nature en marbre de Paros. Il s'agit d'un morceau supplémentaire du bras d'un kouros, une statue masculine à fonction votive, dont un fragment de l'avant-bras avait été trouvé il y a quatre ans lors de la campagne NYU-UniMi.

"C'est la première fois qu'une statue de ce type en marbre et grandeur nature est découverte à Sélinonte", a déclaré Clemente Marconi.

"Elle a très probablement été consacrée au VIe siècle, puis démembrée au IVe siècle avant notre ère et les fragments ont été en partie utilisés comme chaux, d'autres ayant servi au remplissage hellénistique".

Crédit photo : NYUCrédit photo : NYU

Crédit photo : NYU

L'intérêt d'une université étrangère pour cette bande de la Sicile est dû au fait que Sélinonte est l'une des cinq cités du monde grec qui ont le plus investi dans la construction de temples entre les âges archaïque et classique.

"Pour faire toute la lumière sur le temple R, trois autres années de fouilles sont encore nécessaires pour mieux étudier les fondations du temple", a déclaré Marconi.

Le conseiller régional pour le patrimoine culturel de la Sicile, Alberto Samona, a également commenté les découvertes. "Les résultats de la campagne de recherche qui vient d'être menée sont d'une grande importance pour la connaissance du sanctuaire urbain construit entre la fin du VIIe et la fin du IVe siècle avant Jésus-Christ", a-t-il déclaré.

"Ils fournissent des éléments intéressants en vue d'une reconstruction historique de la Sicile antique pour un printemps de l'archéologie en Sicile, qui apparaît de plus en plus comme une saison, non seulement bénéfique, mais surtout durable et capable de consolider de solides relations internationales", a-t-il ajouté.

 

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Rédigé par Enzo

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