Publié le 26 Septembre 2021

 Les perles de coquillage découvertes dans une grotte au Maroc ont au moins 142 000 ans. Les archéologues qui les ont découvertes affirment qu'il s'agit de la plus ancienne preuve connue d'une forme répandue de communication humaine.

Crédit photo : Steven L. Kuhn

Crédit photo : Steven L. Kuhn

Mais des perles de coquillage retrouvées dans une grotte de l'ouest du Maroc, dont l'âge est compris entre 142 000 et 150 000 ans, suggèrent que ce comportement pourrait remonter à bien plus loin qu'on ne le pensait. Cette découverte, détaillée mercredi dans la revue Science Advances, a été faite par une équipe d'archéologues dont fait partie Steven L. Kuhn, professeur d'anthropologie au College of Social and Behavioral Sciences de l'Université d'Arizona.

Selon Kuhn et ses collègues, ces perles constituent la plus ancienne preuve connue d'une forme répandue de communication humaine non verbale et jettent un nouvel éclairage sur l'évolution des capacités cognitives et des interactions sociales des humains.

"Ils faisaient probablement partie de la manière dont les gens exprimaient leur identité avec leurs vêtements", a déclaré Kuhn. "Ils constituent la partie émergée de l'iceberg pour ce type de trait humain. Ils montrent qu'il était présent même il y a des centaines de milliers d'années, et que les humains étaient intéressés par la communication avec des groupes de personnes plus importants que leurs amis immédiats et leur famille."

Comment cette ancienne forme de communication se manifeste-t-elle aujourd'hui ? Cela arrive souvent, dit Kuhn. Vous pensez au fonctionnement de la société : quelqu'un vous talonne dans la circulation, klaxonne et clignote ses feux, et vous vous dites : "C'est quoi ton problème ?". a déclaré M. Kuhn. "Mais si vous voyez qu'il porte un uniforme bleu et une casquette à visière, vous réalisez que c'est un policier qui vous arrête".

Kuhn et une équipe internationale d'archéologues ont récupéré les 33 perles entre 2014 et 2018 près de l'embouchure de la grotte de Bizmoune, à environ 10 miles à l'intérieur des terres d'Essaouira, une ville de la côte atlantique du Maroc.

Kuhn codirige les recherches archéologiques à Bizmoune Cave avec Abdeljalil Bouzouggar, professeur à l'Institut national des sciences et du patrimoine archéologiques de Rabat, au Maroc, et Phillipe Fernandez, de l'Université Aix-Marseille en France, qui sont également auteurs de l'étude. El Mehdi Sehasseh, étudiant diplômé de l'Institut national des sciences archéologiques et du patrimoine, qui a réalisé l'étude détaillée des perles, est l'auteur principal de l'étude.

Les perles découvertes par Kuhn et ses collaborateurs étaient fabriquées à partir de coquilles d'escargots de mer, et chacune d'elles mesure environ un demi-pouce de long. Les trous au centre des perles, ainsi que d'autres marques d'usure, indiquent qu'elles étaient accrochées à des cordes ou à des vêtements, a expliqué M. Kuhn.

Crédit photo : Abdeljalil Bouzouggar

Crédit photo : Abdeljalil Bouzouggar

Ces perles sont semblables à de nombreuses autres trouvées sur des sites du nord et du sud de l'Afrique, mais les exemples précédents ne remontent pas à plus de 130 000 ans. Les perles anciennes d'Afrique du Nord sont associées à l'Atérien, une culture de l'âge de pierre moyen connue pour ses pointes de lance à tige caractéristique, dont les habitants chassaient les gazelles, les gnous, les phacochères et les rhinocéros, entre autres animaux.

Les perles constituent des indices potentiels pour les anthropologues qui étudient l'évolution de la cognition et de la communication humaines. Les chercheurs s'intéressent depuis longtemps à la date d'apparition du langage. Mais il n'existait aucune trace matérielle du langage jusqu'à il y a quelques milliers d'années, lorsque les humains ont commencé à écrire des choses.

Selon M. Kuhn, les perles sont essentiellement une forme fossilisée de communication de base. "Nous ne savons pas ce qu'elles signifiaient, mais il s'agit clairement d'objets symboliques qui ont été déployés de manière à ce que d'autres personnes puissent les voir", a-t-il déclaré.

Les perles sont également remarquables pour leur forme durable. Plutôt que de se peindre le corps ou le visage avec de l'ocre ou du charbon de bois, comme le faisaient de nombreuses personnes, les fabricants des perles ont créé quelque chose de plus permanent, a déclaré Kuhn, ce qui suggère que le message qu'ils voulaient transmettre était durable et important.

À bien des égards, les perles soulèvent plus de questions qu'elles n'apportent de réponses. M. Kuhn a déclaré que ses collègues et lui-même cherchent maintenant à savoir pourquoi les Atériens ont ressenti le besoin de fabriquer ces perles au moment où ils l'ont fait. Ils explorent plusieurs explications possibles. L'une d'entre elles, selon M. Kuhn, est liée à l'augmentation de la population : lorsque de plus en plus de personnes ont commencé à occuper l'Afrique du Nord, elles ont pu avoir besoin de moyens pour s'identifier.

Il est également possible que les habitants d'Afrique du Nord aient commencé à utiliser cette méthode de communication à une époque où le climat était froid et sec. Ils ont peut-être développé des clans ou d'autres allégeances pour protéger des ressources limitées, puis ont peut-être utilisé les perles pour exprimer leur appartenance ethnique ou une autre identité pour montrer qu'ils appartenaient à une certaine région, a déclaré Kuhn.

"C'est une chose de savoir que les gens étaient capables de les fabriquer", a déclaré Kuhn, "mais la question devient alors "OK, qu'est-ce qui les a stimulés à le faire ?".

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Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Afrique, #Paléolithique

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Publié le 26 Septembre 2021

La mission archéologique égyptienne qui mène des fouilles sur le site antique de Tel al-Fara dans le gouvernorat de Kafr El-Sheikh a découvert des outils utilisés lors de rituels religieux en dédicace à Hathor.

Crédit photo : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Crédit photo : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Tel al-Fara était la demeure de la déesse tutélaire de Basse-Égypte, Wadjit, et a été occupée depuis la période prédynastique jusqu'à son abandon à l'Ancien Empire, avant d'être réinstallée au VIIIe siècle avant J.-C. Le site comprend trois monticules, dont deux sont des établissements domestiques et le troisième couvre le site du temple.

Les chercheurs ont découvert un pilier en calcaire à l'effigie de la déesse Hathor, un groupe de brûleurs d'encens en faïence, dont un avec la tête du dieu Horus, et un groupe de figurines en argile utilisées dans les rituels religieux et cérémoniels en dédicace à Hathor, ainsi que de petites statues de Taweret et Thot, un grand porte-offrande, un œil d'Ujat en or pur et les restes d'écailles en or utilisées pour la dorure.

Crédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Crédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Le Dr Mustafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême d'archéologie, a déclaré : "Il s'agit d'une découverte importante, car elle comprend les outils qui étaient réellement utilisés pour accomplir les rituels du service religieux quotidien de la déesse Hathor, et il est probable qu'elle ait été rapidement placée sous un groupe de blocs de pierre disposés régulièrement au sommet d'une colline de sable au sud du temple de la déesse Wajit."


Le directeur général de Kafr El-Sheikh et chef de la mission, le Dr Hossam Ghanim, a déclaré : "La mission a également permis de découvrir un énorme bâtiment en calcaire poli, représentant un puits d'eau bénite utilisé dans les rituels quotidiens."

Crédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

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Rédigé par Enzo

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Publié le 24 Septembre 2021

Les empreintes de pas découvertes dans le parc national de White Sands, au Nouveau-Mexique, constituent la première preuve sans équivoque de l'activité humaine sur le continent américain et donnent un aperçu de la vie il y a plus de 23 000 ans.

Crédit photo : Cornell University

Crédit photo : Cornell University

Les empreintes ont été formées dans de la boue molle sur les bords d'un lac peu profond qui fait maintenant partie d'Alkali Flat, une grande plaine de jeu à White Sands. Les chercheurs de l'U.S. Geological Survey ont daté ces traces en utilisant la datation au radiocarbone des couches de semences au-dessus et au-dessous des horizons des empreintes. Les dates varient et confirment la présence humaine sur au moins deux millénaires, les traces les plus anciennes datant d'environ 23 000 ans, ce qui correspond à l'apogée du dernier cycle glaciaire, ce qui en fait une des plus anciennes empreintes humaines connues sur le continent américain.

Les recherches, publiées cette semaine dans Science, ont été menées par des scientifiques de Cornell, de l'université de Bournemouth, du National Park Service, de l'U.S. Geological Survey et de l'université d'Arizona. Les traces à White Sands ont été découvertes pour la première fois par David Bustos, gestionnaire des ressources du parc.

Afin d'étudier le site, l'équipe a mis au point des techniques géophysiques non invasives sous la direction de Thomas Urban, chercheur au College of Arts and Sciences et au Cornell Tree Ring Laboratory.

Crédit photo : David Bustos / Cornell University

Crédit photo : David Bustos / Cornell University

"La détection et l'imagerie à l'aide de technologies non destructives ont considérablement élargi notre capacité à étudier ces empreintes remarquables dans leur contexte plus large", a déclaré M. Urban. "Nous disposons désormais d'une fenêtre unique sur la vie au Pléistocène en Amérique du Nord, et cette nouvelle étude fournit la première preuve sans équivoque d'une présence humaine soutenue sur le continent américain des milliers d'années plus tôt que ce que la plupart des archéologues pensaient être probable."

Selon les chercheurs, les empreintes de pas racontent une histoire intéressante sur ce qu'était la vie à cette époque. À en juger par leur taille, les traces ont été laissées principalement par des adolescents et des enfants plus jeunes, avec un adulte occasionnel. Des traces d'animaux - mammouths, paresseux terrestres géants, loups terribles et oiseaux - sont également présentes.

"C'est un site important car toutes les pistes que nous y avons trouvées montrent une interaction des humains dans le paysage aux côtés d'animaux disparus", a déclaré la co-auteure Sally Reynolds de l'Université de Bournemouth. "Nous pouvons voir la coexistence entre les humains et les animaux sur l'ensemble du site, et en étant capable de dater précisément ces empreintes, nous construisons une plus grande image du paysage."

L'archéologie traditionnelle repose sur la découverte d'ossements et d'outils, mais peut souvent être difficile à interpréter. Les empreintes de pas humaines fournissent des preuves sans équivoque de la présence et aussi du comportement. On pensait auparavant que l'homme était entré en Amérique il y a environ 16 000 ans, après la fonte des calottes glaciaires nord-américaines, qui a ouvert des voies de migration. Cependant, les empreintes de pas montrent une migration bien plus ancienne des humains vers les Amériques.

"Les empreintes laissées à White Sands donnent une image de ce qui se passait, des adolescents interagissant avec des enfants plus jeunes et des adultes", a déclaré Matthew Bennett, de l'Université de Bournemouth, qui a contribué à diriger l'étude. "Nous pouvons penser que nos ancêtres étaient plutôt fonctionnels, qu'ils chassaient et survivaient, mais ce que nous voyons ici, c'est aussi une activité de jeu, et des personnes d'âges différents qui se réunissent. Un véritable aperçu de ces premiers habitants".

Lien utile : Université de Cornell (en anglais)

Source : (en anglais)

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Rédigé par Enzo

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