moyen-orient

Publié le 31 Juillet 2021

Un deuxième quartier domestique a été découvert lors des fouilles menées à Çatalhöyük, site néolithique situé dans l'actuel district de Çumra, dans la province centrale de Konya, en Turquie.

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Vue sur le nouveau quartier mis au jour - Crédit photo : AA

Vue sur le nouveau quartier mis au jour - Crédit photo : AA

L'un des sites du patrimoine culturel les plus importants de la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, Çatalhöyük, est reconnu comme l'un des plus anciens établissements de l'humanité. Après sa découverte par l'archéologue britannique James Mellaart dans les années 1960, Çatalhöyük a fait l'objet de fouilles qui ont commencé sous la supervision du professeur d'archéologie de l'université de Stanford et de nationalité britannique Ian Hodder en 1993.

Vue sur le nouveau quartier mis au jour (2) - Crédit photo : AA

Vue sur le nouveau quartier mis au jour (2) - Crédit photo : AA

Les archéologues turcs travaillant sur le site antique sous la supervision du professeur associé Ali Umut Türkcan ont mené des recherches sur divers sujets, notamment la vie sociale et les traditions culinaires de la colonie. Selon M. Tekcan, responsable des fouilles, ils n'ont fouillé à ce jour que 6 % du lieu, l'un des premiers modèles d'urbanisation en Anatolie.

Vue sur le nouveau quartier mis au jour (3) - Crédit photo : AA

Vue sur le nouveau quartier mis au jour (3) - Crédit photo : AA

Dans la nouvelle zone du site où les archéologues ont concentré leurs études plus récemment, ils ont mis à jour le deuxième quartier domestique de la colonie. Türkcan a déclaré qu'ils ont révélé une structure de rue dans la zone nouvellement fouillée, ce qui indique l'existence d'un ancien quartier.

Vue sur le nouveau quartier mis au jour (4) - Crédit photo : AA

Vue sur le nouveau quartier mis au jour (4) - Crédit photo : AA

Notant que Çatalhöyük est l'un des sites anciens les plus importants au monde, Türkcan a déclaré : "Elle a été mentionnée comme la première ville dans l'histoire de l'urbanisation depuis les années 1960. Il est possible de dire que c'est un centre qui a marqué les débuts de la culture urbaine avec sa taille, sa population et ses atouts."

"Nous essayons de découvrir le sous-sol de Çatalhöyük et de présenter au public l'histoire et la structure de l'établissement", a-t-il ajouté.

Reconstruction de l'établissement néolithique de Çatalhöyük - Crédit photo : AA

Reconstruction de l'établissement néolithique de Çatalhöyük - Crédit photo : AA

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Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Moyen-Orient

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Publié le 26 Juillet 2021

Pour la première fois, une inscription datant de l'époque des Juges bibliques et se rapportant au Livre des Juges a été retrouvée lors de fouilles à Khirbat er-Ra'i, près de Kiryat Gat. Cette inscription rare porte le nom de "Jerubbaal" en écriture alphabétique et date d'environ 1 100 avant notre ère. Elle a été écrite à l'encre sur un récipient en poterie et trouvée à l'intérieur d'une fosse de stockage creusée dans le sol et recouverte de pierres.

Crédit photo : IAA

Crédit photo : IAA

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Le site, qui est situé dans la forêt de Shahariya du KKL-JNF, a été fouillé chaque été depuis 2015 et la saison de fouilles actuelle est sa septième. Les fouilles sont menées pour le compte de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem, de l'Autorité israélienne des antiquités et de l'Université Macquarie de Sydney, en Australie, sous la direction du professeur Yossef Garfinkel, de Sa'ar Ganor, du Dr Kyle Keimer et du Dr Gil Davies. Le programme est financé par Joseph B. Silver et la Fondation Nathan et Lily Silver, les familles Roth de Sydney, Aron Levy, et le Centre d'archéologie Roger et Susan Hartog de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque.

L'inscription a été écrite à l'encre sur une cruche, un petit récipient personnel en poterie d'une contenance d'environ un litre, qui pouvait bien contenir un liquide précieux comme de l'huile, du parfum ou un médicament. Apparemment, comme aujourd'hui, le propriétaire du récipient y inscrivait son nom pour affirmer sa propriété.

L'inscription a été déchiffrée par l'expert en épigraphie Christopher Rolston de l'Université George Washington, Washington DC. Elle montre clairement les lettres yod (brisée en haut), resh, bet, ayin, lamed, et des restes d'autres lettres indiquent que l'inscription originale était plus longue.

Crédit photo : IAA

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Les professeurs Garfinkel et Ganor expliquent : "Le nom de Jerubbaal est connu de la tradition biblique dans le Livre des Juges comme un nom alternatif pour le juge Gideon ben Yoash. Gédéon est d'abord mentionné comme combattant l'idolâtrie en brisant l'autel de Baal et en abattant le poteau d'Asherah. Dans la tradition biblique, on se souvient ensuite de son triomphe sur les Madianites, qui avaient l'habitude de traverser le Jourdain pour piller les cultures. Selon l'Ancien Testament (AT), Gédéon organise une petite armée de 300 soldats et attaque les Madianites de nuit près de Ma'ayan Harod. Compte tenu de la distance géographique entre la Shephelah et la vallée de Jezreel, cette inscription peut faire référence à un autre Jerubbaal et non au Gédéon de la tradition biblique, bien que l'on ne puisse exclure la possibilité que la cruche ait appartenu au juge Gédéon. Quoi qu'il en soit, le nom de Jerubbaal était manifestement d'usage courant à l'époque des Juges bibliques."

Les inscriptions de la période des Juges sont extrêmement rares et presque sans équivalent dans l'archéologie israélienne. Seule une poignée d'inscriptions trouvées dans le passé portent un certain nombre de lettres sans lien entre elles. C'est la première fois que le nom de Jerubbaal est trouvé en dehors de l'AT dans un contexte archéologique - dans une strate datée d'environ 1 100 avant J.-C., la période des Juges.

"Comme nous le savons, il existe un débat considérable sur la question de savoir si la tradition biblique reflète la réalité et si elle est fidèle aux souvenirs historiques de l'époque des Juges et de l'époque de David", affirment les archéologues. "Le nom de Jerubbaal n'apparaît dans l'AT qu'à l'époque des Juges, mais il a été découvert dans un contexte archéologique, dans une strate datant de cette période. De la même manière, le nom d'Ishbaal, qui n'est mentionné dans l'AT que pendant la monarchie du roi David, a été trouvé dans des strates datées de cette période sur le site de Khirbat Qeiyafa. Le fait que des noms identiques soient mentionnés dans l'AT et également retrouvés dans des inscriptions récupérées lors de fouilles archéologiques montre que les souvenirs étaient conservés et transmis de génération en génération."

Crédit photo : IAA

Crédit photo : IAA

L'inscription de Jerubbaal contribue également à notre compréhension de la diffusion de l'écriture alphabétique lors de la transition entre la période cananéenne et la période israélite. L'alphabet a été développé par les Cananéens sous l'influence égyptienne aux alentours de 1 800 avant notre ère, pendant l'âge du bronze moyen. À l'âge du bronze tardif (1 550-1 150 avant notre ère), seules quelques inscriptions de ce type sont connues en Israël, la plupart provenant de Tel Lachish, près de l'actuel Moshav Lachish.

La ville cananéenne de Lachish était probablement le centre où la tradition de l'écriture de l'alphabet était maintenue et préservée. Lachish cananéenne a été détruite vers 1150 avant notre ère et est restée abandonnée pendant environ deux siècles. Jusqu'à présent, il y avait une grande incertitude quant au lieu où la tradition de l'écriture alphabétique a été préservée après la chute de Lachish.

L'inscription récemment découverte montre que l'écriture a été préservée à Khirbat er-Ra'i - à environ 4 km de Lachish et le plus grand site de la région à l'époque des Juges - pendant la transition entre les cultures cananéenne, israélite et judéenne. D'autres inscriptions, datant de l'époque de la monarchie (à partir du dixième siècle avant J.-C.), ont été découvertes dans le Shephelah, dont deux à Khirbat Qeiyafa et d'autres à Tel es-Safi (Tel Tzafit) et Tel Bet Shemesh.

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Rédigé par Enzo

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Publié le 23 Juillet 2021

Une équipe de généticiens et d'archéologues d'Irlande, de France, d'Iran, d'Allemagne et d'Autriche a séquencé l'ADN d'une momie de mouton vieille de 1 600 ans provenant d'une ancienne mine de sel iranienne appelée Chehrābād. Ce spécimen remarquable a révélé les pratiques d'élevage de moutons du Proche-Orient ancien, tout en soulignant comment la momification naturelle peut affecter la dégradation de l'ADN.

Crédit photo : Deutsches Bergbau-Museum Bochum and Zanjan Cultural Heritage Centre, Archaeological Museum of Zanjan

Crédit photo : Deutsches Bergbau-Museum Bochum and Zanjan Cultural Heritage Centre, Archaeological Museum of Zanjan

La mine de sel de Chehrābād est connue pour préserver le matériel biologique. En effet, c'est dans cette mine qu'ont été retrouvés les restes humains des célèbres "hommes de sel", desséchés par l'environnement riche en sel. La nouvelle recherche confirme que ce processus naturel de momification - où l'eau est retirée d'un cadavre, préservant les tissus mous qui seraient autrement dégradés - a également conservé des restes d'animaux.

L'équipe de recherche, dirigée par des généticiens du Trinity College de Dublin, a exploité cette possibilité en extrayant l'ADN d'un petit morceau de peau momifiée d'une jambe récupérée dans la mine.

Alors que l'ADN ancien est généralement endommagé et fragmenté, l'équipe a constaté que l'ADN de la momie de mouton était extrêmement bien conservé, avec des fragments plus longs et moins de dommages que ceux habituellement associés à un âge aussi ancien. Le groupe attribue ce résultat au processus de momification, la mine de sel offrant des conditions idéales pour la préservation des tissus et de l'ADN des animaux.

L'influence de la mine de sel s'est également manifestée dans les micro-organismes présents dans la peau de la patte du mouton. Les archées et les bactéries qui aiment le sel ont dominé le profil microbien - également connu sous le nom de métagénome - et peuvent avoir contribué à la préservation des tissus.

L'animal momifié était génétiquement similaire aux races de moutons modernes de la région, ce qui suggère qu'il y a eu une continuité d'ascendance des moutons en Iran depuis au moins 1 600 ans.

L'équipe a également exploité la conservation de l'ADN des moutons pour étudier les gènes associés à une toison laineuse et à une queue grasse - deux caractéristiques économiques importantes chez les moutons. Certains moutons sauvages - le mouflon asiatique - se caractérisent par un pelage "poilu", très différent du pelage laineux que l'on observe aujourd'hui chez de nombreux moutons domestiques. Les moutons à queue grasse sont également répandus en Asie et en Afrique, où ils sont appréciés en cuisine et où ils peuvent être bien adaptés aux climats arides.

L'équipe a établi une empreinte génétique du mouton et a découvert que la momie était dépourvue de la variante génétique associée à un pelage laineux, tandis que l'analyse des fibres à l'aide du microscope électronique à balayage (MEB) a révélé les détails microscopiques des fibres capillaires correspondant aux races à pelage poilu ou mixte. Fait intriguant, la momie était porteuse de variantes génétiques associées à des races à queue grasse, ce qui suggère que le mouton était similaire aux moutons à poil et à queue grasse que l'on observe aujourd'hui en Iran.

"Les restes momifiés sont assez rares, de sorte que l'on disposait de peu de preuves empiriques sur la survie de l'ADN ancien dans ces tissus avant cette étude", explique Conor Rossi, candidat au doctorat à l'école de génétique et de microbiologie de Trinity, et auteur principal de l'article.

"L'intégrité stupéfiante de l'ADN ne ressemblait à rien de ce que nous avions rencontré auparavant sur des os et des dents anciens. Cette préservation de l'ADN, associée au profil métagénomique unique, montre à quel point l'environnement est fondamental pour la dynamique de décomposition des tissus et de l'ADN."

Le Dr Kevin G Daly, également de l'école de génétique et de microbiologie de Trinity, a supervisé l'étude. Il ajoute : "En utilisant une combinaison d'approches génétiques et microscopiques, notre équipe a réussi à créer une image génétique de ce à quoi les races de moutons en Iran il y a 1 600 ans pouvaient ressembler et comment elles étaient utilisées.

"Cette étude nous montre que les habitants d'Iran de l'époque sassanide géraient des troupeaux de moutons spécialisés dans la consommation de viande, ce qui suggère des pratiques d'élevage bien développées."

Ces résultats viennent d'être publiés dans la revue Biology Letters.

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Rédigé par Enzo

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