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Publié le 26 Septembre 2021

 Les perles de coquillage découvertes dans une grotte au Maroc ont au moins 142 000 ans. Les archéologues qui les ont découvertes affirment qu'il s'agit de la plus ancienne preuve connue d'une forme répandue de communication humaine.

Crédit photo : Steven L. Kuhn

Crédit photo : Steven L. Kuhn

Mais des perles de coquillage retrouvées dans une grotte de l'ouest du Maroc, dont l'âge est compris entre 142 000 et 150 000 ans, suggèrent que ce comportement pourrait remonter à bien plus loin qu'on ne le pensait. Cette découverte, détaillée mercredi dans la revue Science Advances, a été faite par une équipe d'archéologues dont fait partie Steven L. Kuhn, professeur d'anthropologie au College of Social and Behavioral Sciences de l'Université d'Arizona.

Selon Kuhn et ses collègues, ces perles constituent la plus ancienne preuve connue d'une forme répandue de communication humaine non verbale et jettent un nouvel éclairage sur l'évolution des capacités cognitives et des interactions sociales des humains.

"Ils faisaient probablement partie de la manière dont les gens exprimaient leur identité avec leurs vêtements", a déclaré Kuhn. "Ils constituent la partie émergée de l'iceberg pour ce type de trait humain. Ils montrent qu'il était présent même il y a des centaines de milliers d'années, et que les humains étaient intéressés par la communication avec des groupes de personnes plus importants que leurs amis immédiats et leur famille."

Comment cette ancienne forme de communication se manifeste-t-elle aujourd'hui ? Cela arrive souvent, dit Kuhn. Vous pensez au fonctionnement de la société : quelqu'un vous talonne dans la circulation, klaxonne et clignote ses feux, et vous vous dites : "C'est quoi ton problème ?". a déclaré M. Kuhn. "Mais si vous voyez qu'il porte un uniforme bleu et une casquette à visière, vous réalisez que c'est un policier qui vous arrête".

Kuhn et une équipe internationale d'archéologues ont récupéré les 33 perles entre 2014 et 2018 près de l'embouchure de la grotte de Bizmoune, à environ 10 miles à l'intérieur des terres d'Essaouira, une ville de la côte atlantique du Maroc.

Kuhn codirige les recherches archéologiques à Bizmoune Cave avec Abdeljalil Bouzouggar, professeur à l'Institut national des sciences et du patrimoine archéologiques de Rabat, au Maroc, et Phillipe Fernandez, de l'Université Aix-Marseille en France, qui sont également auteurs de l'étude. El Mehdi Sehasseh, étudiant diplômé de l'Institut national des sciences archéologiques et du patrimoine, qui a réalisé l'étude détaillée des perles, est l'auteur principal de l'étude.

Les perles découvertes par Kuhn et ses collaborateurs étaient fabriquées à partir de coquilles d'escargots de mer, et chacune d'elles mesure environ un demi-pouce de long. Les trous au centre des perles, ainsi que d'autres marques d'usure, indiquent qu'elles étaient accrochées à des cordes ou à des vêtements, a expliqué M. Kuhn.

Crédit photo : Abdeljalil Bouzouggar

Crédit photo : Abdeljalil Bouzouggar

Ces perles sont semblables à de nombreuses autres trouvées sur des sites du nord et du sud de l'Afrique, mais les exemples précédents ne remontent pas à plus de 130 000 ans. Les perles anciennes d'Afrique du Nord sont associées à l'Atérien, une culture de l'âge de pierre moyen connue pour ses pointes de lance à tige caractéristique, dont les habitants chassaient les gazelles, les gnous, les phacochères et les rhinocéros, entre autres animaux.

Les perles constituent des indices potentiels pour les anthropologues qui étudient l'évolution de la cognition et de la communication humaines. Les chercheurs s'intéressent depuis longtemps à la date d'apparition du langage. Mais il n'existait aucune trace matérielle du langage jusqu'à il y a quelques milliers d'années, lorsque les humains ont commencé à écrire des choses.

Selon M. Kuhn, les perles sont essentiellement une forme fossilisée de communication de base. "Nous ne savons pas ce qu'elles signifiaient, mais il s'agit clairement d'objets symboliques qui ont été déployés de manière à ce que d'autres personnes puissent les voir", a-t-il déclaré.

Les perles sont également remarquables pour leur forme durable. Plutôt que de se peindre le corps ou le visage avec de l'ocre ou du charbon de bois, comme le faisaient de nombreuses personnes, les fabricants des perles ont créé quelque chose de plus permanent, a déclaré Kuhn, ce qui suggère que le message qu'ils voulaient transmettre était durable et important.

À bien des égards, les perles soulèvent plus de questions qu'elles n'apportent de réponses. M. Kuhn a déclaré que ses collègues et lui-même cherchent maintenant à savoir pourquoi les Atériens ont ressenti le besoin de fabriquer ces perles au moment où ils l'ont fait. Ils explorent plusieurs explications possibles. L'une d'entre elles, selon M. Kuhn, est liée à l'augmentation de la population : lorsque de plus en plus de personnes ont commencé à occuper l'Afrique du Nord, elles ont pu avoir besoin de moyens pour s'identifier.

Il est également possible que les habitants d'Afrique du Nord aient commencé à utiliser cette méthode de communication à une époque où le climat était froid et sec. Ils ont peut-être développé des clans ou d'autres allégeances pour protéger des ressources limitées, puis ont peut-être utilisé les perles pour exprimer leur appartenance ethnique ou une autre identité pour montrer qu'ils appartenaient à une certaine région, a déclaré Kuhn.

"C'est une chose de savoir que les gens étaient capables de les fabriquer", a déclaré Kuhn, "mais la question devient alors "OK, qu'est-ce qui les a stimulés à le faire ?".

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Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Afrique, #Paléolithique

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Publié le 26 Septembre 2021

La mission archéologique égyptienne qui mène des fouilles sur le site antique de Tel al-Fara dans le gouvernorat de Kafr El-Sheikh a découvert des outils utilisés lors de rituels religieux en dédicace à Hathor.

Crédit photo : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Crédit photo : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Tel al-Fara était la demeure de la déesse tutélaire de Basse-Égypte, Wadjit, et a été occupée depuis la période prédynastique jusqu'à son abandon à l'Ancien Empire, avant d'être réinstallée au VIIIe siècle avant J.-C. Le site comprend trois monticules, dont deux sont des établissements domestiques et le troisième couvre le site du temple.

Les chercheurs ont découvert un pilier en calcaire à l'effigie de la déesse Hathor, un groupe de brûleurs d'encens en faïence, dont un avec la tête du dieu Horus, et un groupe de figurines en argile utilisées dans les rituels religieux et cérémoniels en dédicace à Hathor, ainsi que de petites statues de Taweret et Thot, un grand porte-offrande, un œil d'Ujat en or pur et les restes d'écailles en or utilisées pour la dorure.

Crédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Crédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

Le Dr Mustafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême d'archéologie, a déclaré : "Il s'agit d'une découverte importante, car elle comprend les outils qui étaient réellement utilisés pour accomplir les rituels du service religieux quotidien de la déesse Hathor, et il est probable qu'elle ait été rapidement placée sous un groupe de blocs de pierre disposés régulièrement au sommet d'une colline de sable au sud du temple de la déesse Wajit."


Le directeur général de Kafr El-Sheikh et chef de la mission, le Dr Hossam Ghanim, a déclaré : "La mission a également permis de découvrir un énorme bâtiment en calcaire poli, représentant un puits d'eau bénite utilisé dans les rituels quotidiens."

Crédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourismeCrédit photos : Ministère égyptien des antiquités et du tourisme

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Rédigé par Enzo

Publié dans #Les News, #Afrique

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Publié le 22 Juillet 2021

Au cours d'une fouille sous-marine de la cité engloutie d'Héracléion dans la baie d'Abu Qir à Alexandrie, la mission franco-égyptienne, dirigée par l'Institut européen d'archéologie sous-marine (IEASM), a mis au jour les vestiges d'un navire militaire et d'un complexe funéraire.

Crédit photo : Christoph Gerigk©FranckGoddio/Fondation Hilti

Crédit photo : Christoph Gerigk©FranckGoddio/Fondation Hilti

Mostafa Waziry, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités d'Égypte, a annoncé la découverte des restes d'un navire militaire dans la ville submergée de Thônis-Heracleion, qui a coulé en recevant d'énormes blocs du célèbre temple d'Amon au IIe siècle avant J.-C. Le navire devait être amarré à un débarcadère dans le canal qui longeait la face sud du temple, lorsqu'il a été totalement détruit lors d'un cataclysme. Les blocs tombés ont maintenu les précieux vestiges navals cloués au fond du profond canal avec les débris du sanctuaire.

Selon le chef du secteur des antiquités égyptiennes au ministère du Tourisme et des Antiquités d'Égypte, Ayman Ashmawy, le navire a été détecté sous près de 5 mètres d'argile dure mélangée à des débris de temples grâce à un prototype de sondeur de fond électronique de pointe.

Crédit photo : Christoph Gerigk©FranckGoddio/Fondation Hilti

Crédit photo : Christoph Gerigk©FranckGoddio/Fondation Hilti

L'archéologue français Franck Goddio a souligné que les découvertes de navires de cette époque restent extrêmement rares, le seul exemple étant le navire punique Marsala (235 av. J.-C.). Les navires hellénistiques de ce type étaient totalement inconnus d'un point de vue archéologique avant cette découverte.

Ehab Fahmy, chef du département central des antiquités sous-marines, a déclaré que l'étude préliminaire montre que la coque de ce navire a été construite dans la tradition classique et s'est appuyée sur de longs joints à tenon et mortaise et une structure interne bien développée. Cependant, elle présente également des techniques de construction égyptiennes anciennes. Il s'agissait d'un navire à rames qui était également pourvu d'une grande voile, comme en témoigne son pied de mât aux dimensions considérables. Ce long bateau avait un fond plat et une quille plate, ce qui était très avantageux pour la navigation sur le Nil et dans le delta. Certaines caractéristiques typiques de la construction navale égyptienne ancienne, ainsi que les preuves de réutilisation du bois, indiquent que le navire a été construit en Égypte. Avec une longueur de plus de 25 m, il avait un rapport longueur/largeur proche de six pour un.

Crédit photo : Christoph Gerigk©FranckGoddio/Fondation Hilti

Crédit photo : Christoph Gerigk©FranckGoddio/Fondation Hilti

Dans une autre partie de la ville, un tumulus s'étendant le long du canal d'entrée nord-est a également révélé les vestiges d'une vaste zone funéraire grecque, tous recouverts de riches offrandes. Ils datent des toutes premières années du IVe siècle avant J.-C. Cette découverte illustre à merveille la présence des marchands grecs qui vivaient dans cette ville, contrôlant l'entrée de l'Egypte à l'embouchure de la branche canopique (Canope) du Nil. Les Grecs ont été autorisés à s'installer dans cette ville à la fin des dynasties pharaoniques. Ils ont construit leurs propres sanctuaires près de l'immense temple d'Amon. Ceux-ci furent détruits simultanément et leurs vestiges sont retrouvés mélangés à ceux du temple égyptien.

D'importants vestiges du temple d'Amon ont glissé dans le canal profond lors d'un glissement de terrain provoqué par un phénomène de liquéfaction des terres. Ils sont les témoins de la richesse des sanctuaires de cette cité, aujourd'hui située sous la mer à 7 kilomètres de la côte actuelle de l'Egypte.

Crédit photo : Christoph Gerigk©FranckGoddio/Fondation Hilti

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Thônis-Heracleion a été pendant des siècles le plus grand port égyptien sur la mer Méditerranée, avant la fondation d'Alexandrie par Alexandre le Grand en 331 avant notre ère. Plusieurs tremblements de terre, suivis de raz-de-marée, ont provoqué des liquéfactions terrestres, entraînant l'effondrement dans la mer d'une portion de 110 kilomètres carrés du delta du Nil, avec les villes de Thônis-Heracleion et Canope. Les deux villes ont été redécouvertes par l'IEASM en collaboration avec le département d'archéologie sous-marine du ministère du Tourisme et des Antiquités, respectivement en 2001 et 1999.

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Rédigé par Enzo

Publié dans #Afrique, #Les News

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